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El origen de La Mussara: ¿desde cuándo existe?

Mirador de La Mussara

¿Cuál fue el origen de La Mussara? Abandonada por completo en 1961, la población nos invita a viajar siglos atrás para conocer sus inicios en la edad media.

La versión popular afirma que el nombre del pueblo proviene del General Almusar. Sin embargo, Ramon Amigó afirma en Lo pedrís que la historia no lo menciona.

En este artículo, analizamos el verdadero origen de La Mussara. Además, nos atrevemos a teorizar qué pasó antes incluso de los primeros documentos oficiales.

Los documentos con el origen de La Mussara

El nombre de la población nos retrotrae a tiempos de ocupación islámica. Los orígenes o bien del municipio o bien de las primeras comunidades se situarían a finales del siglo XII.

En concreto, su origen estaría en 1173. Lo sabemos gracias a una carta de población de Alfonso I en la que confirma propiedades al arzobispo de Tarragona y Barcelona.

Ahora bien, el documento no se refiere necesariamente a la existencia de un asentamiento como tal, sino al espacio geográfico que asociamos a La Mussara.

En 1194, 21 años más tarde, se cita por primera vez el templo de Sant Salvador en una bula papal a Celestino III. En ella se puede leer en latín: “ecclesiam de Almocara”.

Esta información, que puede consultarse en el Archivo Histórico Diocesano de Tarragona, apuntaría a que la población de La Mussara tuvo su origen a finales del siglo XII.

La iglesia Sant Salvador, que ha estado ahí desde el origen de La Mussara, y la balsa.
La balsa de La Mussara y su iglesia

El verdadero origen del pueblo

Es posible retroceder más. De acuerdo con Joan Coromines, lingüista catalán, el nombre procede del término sarraceno musâra, cuyo significado es “lugar para pasearse”.

La tradicional oral habla de la existencia de un General Almusar, quien daría nombre a La Mussara. Los estudios del sacerdote Miguel Asín Palacios van en otra línea.

El académico de real academia sostenía que La Mussara estaba emparentada con al-musárat. En castellano, traduciríamos este término como “lugar destinado a marchas”.

Entonces, ¿era La Mussara un hipódromo? No es una teoría descabellada si consideramos que las tierras estaban bajo el dominio sarraceno…

A pocos kilómetros se alzaba la fortaleza de Siurana. Rodeada por impresionantes riscos, su territorio dificultaba que las tropas practicaran ejercicios ecuestres.

En cambio, La Mussara presentaba un campo libre de obstáculos próximo al castillo. Debieron ser las soldados árabes, entonces, quienes bautizaron la zona.

Consciente de que se trataba de un enclave concurrido, algún autóctono debió detectar la oportunidad de negocio: ofrecer cobijo y alimentos a los sarracenos.

Ruinas de la iglesia de Sant Salvador de La Mussara
Interior de la iglesia de Sant Salvador

Este es el origen. ¿Cuál fue su final?

Ahora que conoces cuál fue el origen de La Mussara, te propongo que no te quedes ahí y conozcas cuál fue su final. De paso, conocerás cómo era la vida en el pueblo.

En sólo 100 años, pasó de su apogeo con 300 habitantes a estar completamente abandonado. ¿Cuáles fueron las causas? ¿Quiénes fueron los últimos habitantes?

En el artículo El final de La Mussara: así fueron sus últimos días analizo cómo fueron sus últimos años. Es más, conocerás quién fue la última persona en emigrar.

En el caso de que estés pensando en reconocer La Mussara por tu propio pie, te animo a que sigas mi Excursión desde Vilaplana. Sé que el recorrido te encantará.

Santi García

Soy Santi, me flipa el gazpacho y mi sueño es visitar el Everest. En Camino con Santiago, comparto rutas, mitos y leyendas de la Costa Dorada.

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